O que os pais devem saber sobre o tratamento de transtornos comportamentais e emocionais em pré-escolares

O número de crianças com diagnóstico e tratamento para transtornos disruptivos, incluindo déficit de atenção / hiperatividade (TDAH) aumentou acentuadamente na última década. Coerente com essa tendência é um crescente debate sobre a melhor maneira de tratar esses problemas em crianças.

De acordo com um estudo publicado no Journal of the American Medical Association, em fevereiro de 2000, o número de crianças pré-escolares que recebem estimulantes, antidepressivos e outras medicações psiquiátricas "aumentou drasticamente de 1991 a 1995." O estudo levantou preocupações sobre o crescente uso de medicações para controlar distúrbios de TDAH em crianças pequenas, porque pouco se sabe sobre sua segurança e eficácia para crianças de idade pré-escolar. Poucas destas drogas, o estudo aponta, são aprovados pela Food and Drug Administration EUA para a prescrição para crianças pequenas.

Para os pais, especialmente de crianças diagnosticadas com uma desordem comportamental ou emocional, ou aqueles que suspeitam de seus filhos ter sido vítima de um problema, essas novas preocupações sobre o uso de medicamentos psicotrópicos apresentam dilemas irritantes. Como os pais devem tomar decisões sobre o curso do tratamento é o melhor para seu filho ou filha?

Embora as crianças se desenvolvam cada uma em seu próprio ritmo, há uma média no estágios de desenvolvimento. É importante que pais, cuidadores e professores percebam o crescimento e desenvolvimento de seus filhos e alunos e observem as mudanças comportamentais incomuns ou regressões. Cada criança terá um "dia ruim" ocasional, e é apropriado crianças terem altos níveis de energia em algum momento. Mas, se seu filho está com problemas persistentes que interrompem a sua participação na escola ou interação com outras crianças, ou, se o seu filho mostra sinais de retraimento social, incapacidade de concentrar a sua atenção, ou é impulsivo e agressivo indevidamente, pode estar na hora de procurar ajuda profissional para determinar o que está acontecendo e qual a melhor forma para ajudar o seu filho ou filha.

Como regra geral, é hora de consultar um profissional de saúde mental para saber se o comportamento da criança é inadequado para a idade, um padrão em curso, e, se este interfere com no seu aprendizado, crescimento e desenvolvimento social.

Os professores, administradores escolares, ou pediatras podem sugerir que o comportamento de uma criança é problemática e que ele ou ela poderia tirar proveito de tomar uma medicação psicotrópica. No entanto, uma avaliação criteriosa e diagnóstico por profissional de saúde devidamente treinado e credenciados deve ter lugar antes de qualquer decisão. Entre os profissionais que fariam as avaliações apropriadas de comportamento do seu filho são psicólogos, pediatras, neurologistas pediátricos, e psiquiatras infantis. Esses prestadores de cuidados pediátricos também deve acompanhar o tratamento, monitorar o progresso da criança, sua família e escola.


Os programas de tratamento podem assumir muitas formas e são melhores quando são especificos para a criança. Eles podem incluir psicoterapia incluindo terapia cognitivo-comportamental, ou formação em gestão comportamental, orientação dos pais, treinamento de habilidades sociais, e serviços de apoio à família.  Se for determinado que a criança precisa de medicação para além do tratamento comportamental é frequentemente mais eficaz se ambos os tipos de tratamento são empregados em conjunto.

Uma variedade de drogas psicotrópicas têm provado ser muito útil para ajudar adultos gerenciar uma série de transtornos psiquiátricos, mas algumas dessas drogas têm sido testados para a segurança e a eficácia em crianças pré-escolares. Dependendo do seu filho família e diagnóstico, um programa comportamental deve ser considerada primeiramente antes do uso de medicamentos. Diagnóstico específico do seu filho é fundamental para determinar o melhor plano de tratamento. Pesquisa mostrem que para o diagnóstico de TDAH com um distúrbio emocional co-ocorrência de uma combinação de medicação e terapia comportamental trabalho melhor. Para o diagnóstico de TDAH apenas, tratamento medicamentoso é mais eficaz.

A Food and Drug Administration deve ter aprovado qualquer medicamento prescrito por um médico para o uso clínico, mas não necessariamente para o uso por crianças pré-escolares. Mais pesquisas são necessárias para compreender os efeitos a curto e longo prazo destas drogas em crianças e em seus cérebros em desenvolvimento. De fato, o Instituto Nacional de Saúde Mental anunciou recentemente que vai investir mais de US $ 5 milhões em pesquisa sobre o uso da Ritalina, a terapia comportamental e a combinação de ambas as intervenções para tratar déficit de atenção / hiperatividade em crianças pré-escolares.

Fonte American Psychological Assiciation

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