Abuso infantil altera o cérebro

Science Daily (5 de dezembro de 2011) 

Quando as crianças são expostas à violência familiar, seus cérebros se tornam cada vez mais "afinado" para o processamento de possíveis fontes de ameaça, relata um novo estudo. As descobertas, relatadas na edição 06 de dezembro da revista Current Biology, uma publicação Cell Press, revelam o mesmo padrão de atividade cerebral nessas crianças, como visto anteriormente em soldados expostos ao combate.

O estudo é o primeiro a aplicar a ressonância magnética funcional para explorar o impacto do abuso físico ou violência doméstica sobre o desenvolvimento emocional das crianças, de acordo com os pesquisadores.
 
"Reatividade melhorada para uma ameaça biologicamente importante, como a raiva pode representar uma resposta adaptativa para essas crianças a curto prazo, ajudando a mantê-los fora de perigo", disse Eamon McCrory da University College London. "No entanto, pode também constituir um fator de risco subjacente neurobiológicos aumentando sua vulnerabilidade a problemas de saúde mental, e particularmente a ansiedade."

Maus tratos é conhecido por ser um dos mais potentes fatores de risco ambientais associados com a ansiedade e depressão. Ainda assim, McCrory disse, "pouco se sabe como tal adversidade" fica sob a pele e aumenta a vulnerabilidade depois de uma criança, mesmo na idade adulta. "

O novo estudo mostra que crianças com exposição documentada a violência no lar diferem em sua resposta cerebral a faces contra raiva triste. Quando apresentado com rostos com raiva, as crianças com um histórico de abuso mostram aumento de atividade na insula anterior do cérebro e amígdala, regiões envolvidas na detecção de ameaças e antecipando a dor.

McCrory diz que as mudanças não refletem danos ao cérebro. Em vez disso, os padrões representam forma do cérebro de se adaptar a um ambiente desafiador e perigoso. Ainda assim, essas mudanças podem vir à custa de maior vulnerabilidade ao estresse mais tarde.

Embora os resultados não tem implicações práticas imediatas, elas não deixam de ser crítica, dado que uma minoria significativa de crianças estão expostas à violência familiar, McCrory diz. "Isto sublinha a importância de levar a sério o impacto de uma criança de viver em uma família caracterizada pela violência. Mesmo que essa criança não está mostrando sinais claros de ansiedade ou depressão, essas experiências ainda parece ter um efeito mensurável no nível neural . "

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