As crianças estão mais ansiosas e deprimidas do que nunca. Por quê?

O aumento dramático de Ansiedade e Depressão em Crianças e Adolescentes:

Estará ligado declínio de Jogos e brincadeiras e o aumento da escolaridade?

Taxas de depressão e ansiedade entre os jovens nos Estados Unidos aumentou nos últimos 50-70 anos. Hoje estudantes colegiais e muitos universitários preenchem os critérios para o diagnóstico de depressão maior e/ou transtorno de ansiedade como era verdade meio século ou mais atrás. O aumento desta psicopatologia não é justificado devido a mudança nos critérios de diagnóstico, que detém mesmo quando as medidas e critérios são constantes.

A evidência mais recente para a forte subida de gerações de jovens da depressão, ansiedade e outros transtornos mentais vem de um estudo recém-lançado liderado por Jean Twenge, em San Diego State University. Twenge e seus colegas se aproveitou do fato de que o MMPI - o Minnesota Multiphasic Personality Inventory, um questionário utilizado para avaliar uma variedade de transtornos mentais - foi dado a grandes amostras de estudantes universitários nos Estados Unidos em 1938, e do MMPI-A (a versão usado com adolescentes mais jovens) foi dada a amostras de estudantes do ensino médio em 1951. Os resultados são consistentes com outros estudos, usando uma variedade de índices, que também apontam para um aumento dramático na ansiedade e depressão - em crianças, bem como em adolescentes e adultos jovens - nos últimos cinco ou mais décadas.

Gostaríamos de pensar a história como progresso, mas se o progresso é medido na saúde mental e felicidade dos jovens, então estamos voltando passos para trás pelo menos desde o início dos anos 1950. A questão que quero abordar aqui é o porquê.
 
O aumento dessas psicopatologia parece não ter nada a ver com os perigos realista e incertezas no mundo. As mudanças não se correlacionam com os ciclos econômicos, guerras, ou qualquer um dos outros tipos de eventos mundiais que muitas vezes as pessoas falam sobre como afetando o estado mental das crianças. Taxas de ansiedade e depressão entre crianças e adolescentes eram muito mais baixos durante a Grande Depressão, durante a Segunda Guerra Mundial, durante a Guerra Fria, e durante os turbulentos anos 1960 e início dos 70 do que são hoje. As mudanças parecem ter muito mais a ver com a maneira como os jovens vêem o mundo do que com a forma como o mundo realmente é.

Declínio nos jovens o sentido de controle pessoal sobre seu destino

Uma coisa que sabemos sobre a ansiedade e a depressão é que se correlacionam significativamente com o sentimento de controle ou falta de controle sobre suas próprias vidas. Pessoas que acreditam que eles estão no comando de seu próprio destino são menos propensos a tornar-se ansiosos ou deprimidos do que aqueles que acreditam que eles são vítimas de circunstâncias além de seu controle. Você pode pensar que o sentido de controle pessoal teria aumentado ao longo das últimas décadas. Progresso real tem ocorrido em nossa capacidade de prevenir e tratar doenças, os velhos preconceitos que as opções de pessoas limitadas por causa de raça, gênero ou orientação sexual têm diminuído. No entanto, os dados indicam que a crença dos jovens que eles têm controle sobre seus próprios destinos diminuiu drasticamente ao longo das décadas.

A medida padrão de senso de controle é um questionário, desenvolvido por Julien Rotter no final de 1950, o chamado Locus Interno-Externo da Escala de controle. O questionário é composto por 23 pares de declarações. Uma declaração de cada par representa a crença em um lócus de controle interno (controle por parte da pessoa) e o outro representa a crença em um lócus de controle externo (controle por circunstâncias fora da pessoa), e a pessoa que faz o teste deve decidir qual instrução em cada par é mais verdadeiro. Um par, por exemplo, é o seguinte: (a) Eu descobri que o que vai acontecer vai acontecer. (b) Confiar ao destino nunca acabou bem para mim, como tomar uma decisão para fazer um curso de ação definido. Neste caso, a escolha (a) representa um locus de controle externo e (b) representa um locus de controle interno.

Muitos estudos ao longo dos anos têm mostrado que pessoas que marcam o controle interno sobre tarifa escala Rotter é melhor na vida do que aqueles que pontuam o controle externo. Eles são mais propensos a conseguir bons empregos, cuidar da saúde, desempenham um papel ativo em suas comunidades e eles são menos propensos a tornar-se ansioso ou deprimido.

Em um estudo publicado há alguns anos atrás, Twenge e seus colegas analisaram os resultados de muitos estudos anteriores que utilizaram Escala Rotter com os jovens ao longo dos anos a partir de 1960 a 2002. Descobriram que durante este período pontuações médias mudou dramaticamente - para crianças de 9 a 14, bem como para estudantes universitários - longe do Interna para o controle Externo da escala. Na verdade, a mudança foi tão grande que o jovem médio em 2002 foi mais do que externas foram de 80% dos jovens na década de 1960. O aumento da Externalidade na escala de Rotter sobre o período de 42 anos mostrou a mesma tendência linear assim como o aumento da depressão e ansiedade.

É razoável sugerir que o aumento da Externalidade (e declínio da Internalidade) é causalmente relacionada com o aumento da ansiedade e depressão. Quando as pessoas acreditam que têm pouco ou nenhum controle sobre seu destino eles se tornam ansiosos. "Algo terrível pode acontecer comigo a qualquer momento e eu não serei capaz de fazer nada sobre isso." Ansiedade e sentimento de impotência tornam as pessoas mais deprimidas. "Não adianta tentar, estou condenado."

Mudança na direção de Metas Extrinsecos, longe de objetivos intrínsecos

A teoria Twenge diz que o aumento de gerações na ansiedade e depressão estão relacionados com uma mudança de metas "intrínseca" para "extrínsecos". Objetivos intrínsecos são aqueles que têm a ver com o próprio desenvolvimento como pessoa -. Tais como tornar-se competentes nos esforços da sua escolha e desenvolver uma significativa filosofia de vida. Objetivos extrínsecos, por outro lado, são aqueles que têm a ver com recompensas materiais e julgamentos de outras pessoas. Eles incluem metas de alta renda, status, e boa aparência. Twenge cita evidências de que os jovens de hoje são, em média, mais orientado para objetivos extrínsecos e menos orientado para objetivos intrínsecos do que eram no passado. Por exemplo, uma pesquisa realizada anualmente dos calouros da faculdade mostra que a maioria dos estudantes listam "estar bem financeiramente", como mais importante para eles do que "o desenvolvimento de uma filosofia de vida significativa", enquanto que o inverso era verdade na década de 1960 e 70. 
A mudança em direção a objetivos extrínsecos poderia muito bem estar relacionado causalmente com a mudança para um locus externo de controle. Temos muito menos controle pessoal sobre o alcance das metas extrínsecas do que objetivos intrínsecos. Eu posso, por meio de esforço pessoal, muito definitivamente melhorar a minha competência, mas que não garante que eu vou ficar rico. Eu posso, através de práticas  espirituais ou filosóficas, encontrar meu próprio senso de significado na vida, mas isso não garante que as pessoas vão me achar mais atraentes ou elogiar-me. Na medida em que o meu sentido emocional de satisfação vem do progresso em direção a objetivos intrínsecos posso controlar o meu bem-estar emocional. Na medida em que a minha satisfação vem de julgamentos dos outros e recompensas, eu tenho muito menos controle sobre o meu estado emocional.

Twenge sugere que a mudança do intrínseca aos objetivos extrínsecos representa uma mudança geral em direção a uma cultura de materialismo, transmitida através da televisão e outras mídias. Os jovens estão expostos desde o nascimento para propagandas e outras mensagens que implica que a felicidade depende de boa aparência, popularidade, e os bens materiais. Meu palpite é que Twenge é pelo menos parcialmente correta sobre isso, mas eu vou sugerir aqui uma causa maior, que eu acho que é ainda mais significativo e básico. Minha hipótese é que o aumento das gerações no Externalidade, objetivos extrínsecos, ansiedade e depressão são causados ​​em grande parte pela queda, no mesmo período, em oportunidades de brincadeira livre e o aumento do tempo e o valor dado à educação.

Como o declínio da brincadeira livre pode ter causado um declínio na sensação de controle e em objetivos intrínsecos, e um aumento da Ansiedade e Depressão

Dar as crianças a liberdade para brincar e explorar por conta própria, independente da orientação de adultos direta, diminuiu muito nas últimas décadas. Jogo livre e exploração são, historicamente, os meios pelos quais as crianças aprendem a resolver seus próprios problemas, controlar suas próprias vidas, desenvolver seus próprios interesses, e tornar-se competentes em busca de seus próprios interesses. Na verdade, o jogo, por definição, é uma atividade controlada e dirigida pelos jogadores, e jogar, por definição, é direcionado para intrínsecos ao invés de extrínsecos objetivos.


Por privar as crianças de oportunidades de jogar e brincar por conta própria, longe da supervisão de um adulto que diriciona e controla, estamos privando-os de oportunidades para aprender a assumir o controle de suas próprias vidas. Podemos pensar que estamos protegendo-os, mas na verdade nós estamos diminuindo a sua alegria, diminuindo o seu sentido de auto-controle , impedindo-os de descobrir e explorar e aumentando a chance de sofrerem de ansiedade, depressão , e vários outros transtornos mentais.

Como Escolaridade coercivas priva as pessoas jovens de Controle de Pessoal, os direciona para os objetivos extrínsecos, e promove a Ansiedade e Depressão

Durante o mesmo meio século ou mais que o jogo livre diminuiu, escola e atividades extra curricular (tais como aulas fora da escola e adultos direcionado esportes ) têm aumentado continuamente em sua proeminência. As crianças de hoje passam mais horas por dia, dias por ano, e anos de sua vida na escola do que nunca. Mais peso é dado para testes e as notas do que nunca. Fora da escola crianças passam mais tempo do que nunca em locais onde eles são direcionados, protegidos, atendidos, classificados, julgados e recompensados ​​por adultos. Em todos esses adultos configurações estão no controle, e não crianças.

Na escola, as crianças aprendem rapidamente que as suas próprias escolhas de atividades e os seus próprios juízos de competência não contam, o que importa são as escolhas dos professores e julgamentos. Os professores não são totalmente previsíveis. Você pode estudar muito e ainda obter uma nota baixa, porque você não descobriu exatamente o que o professor queria que você estudasse ou adivinhasse corretamente as perguntas que ele ou ela iria perguntar. O objetivo em sala de aula, nas mentes da grande maioria dos estudantes, não é competência, mas boas notas. Dada uma escolha entre a aprendizagem realmente de assunto e obter um A, a grande maioria dos estudantes que, sem hesitação, escolher o último. Isso é verdade em todas as fases do processo educativo, pelo menos até ao nível de pós-graduação. Isso não é culpa dos alunos, e sim nossa culpa. Nós configuramos dessa a situação desta maneira. Nosso sistema de testes de avaliação constante e nossas escolas - que se torna cada vez mais intensa com o passar dos anos - são um sistema que de forma claramente recompensas extrínsecas. É um sistema que é quase projetado para produzir ansiedade e depressão.

Escola é também um lugar onde as crianças têm pouca escolha sobre com quem pode associar. Eles são levados para espaços cheios de outras crianças e passam uma boa parte de cada dia nesses espaços. Em jogo livre, crianças que se sentem perseguidos ou intimidado pode deixar a situação e encontrar um outro grupo que é mais compatível, mas na escola eles não podem. Se os bullies são outros estudantes ou professores (que é muito comum), a criança geralmente não tem escolha, mas enfrentar cada dia e cada pessoa. Os resultados são por vezes desastrosas.

Alguns anos atrás, Mihaly Csikszentmihalyi e Jeremy Hunter conduziu um estudo de felicidade e infelicidade em alunos de escolas públicas. Cada um dos 828 participantes, de 33 diferentes escolas em 12 diferentes comunidades em todo o país, usava um relógio de pulso especial para uma semana, o que foi programado para fornecer um sinal em momentos aleatórios 07h30 - 22:30. Sempre que o sinal era emitido os participantes preenchiam um questionário indicando onde estavam, o que estavam fazendo, e como se sentiam naquele momento (feliz ou infeliz). Os níveis mais baixos de felicidade, de longe, (surpresa, surpresa) ocorreu quando as crianças estavam na escola, e os níveis mais altos ocorreu quando eles estavam fora da escola e conversando ou jogando com os amigos. Felicidade média aumentou nos finais de semana, mas depois despencou nas tardes de domingo e permaneceu à noite, antecipando a semana que vem.

Como sociedade, temos chegado à conclusão de que as crianças devem gastar quantidades cada vez maiores de seu tempo em cenários que também proporcionam grandes aprendizados e experiências como jogos livres. O custo dessa crença, como medido pela felicidade e saúde mental dos nossos filhos, é enorme. É hora de repensar a educação .

Another Way

Qualquer um que olha com honestidade as experiências dos alunos nas escolas Sudbury modelo democrático e de unschoolers - onde a exploração da liberdade, brincar, e auto-dirigida prevalecer - sabe que há outra maneira. Nós não precisamos educá-los precocemente e loucamente. Dada a liberdade e oportunidade, sem coerção, os jovens se educam. Eles fazem isso com alegria, e no processo que eles desenvolvem valores intrínsecos pessoal, auto-controle e bem-estar emocional. É hora da sociedade dar uma olhada honesta.

Fique atento.

Por Peter Gray

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